Une grande aventure

La genèse

L’Association de Sauvegarde des Petits Ouvrages de Laudrefang et Téting (ASPOLT) est née en 2007 de la volonté de deux passionnés de l’histoire de la ligne Maginot, Sébastien RAO et Michaël FRANCOIS.

Il s’agissait alors de prendre en charge et de restaurer le Petit Ouvrage de Téting, l’un des 53 forts de la ligne Maginot dans le nord-est de la France, où le grand-père de Michaël combattit en 1940. Une façon de lui rendre hommage, en somme, ainsi qu’à tous ses compagnons d’alors. C’est donc sous le nom d’Association du Petit Ouvrage de Téting (APOT) que démarre cette aventure.

Immédiatement rejoins par d’autres passionnés, l’Association prend son envol et se fait connaitre. Elle présente son projet à la commune de Téting-sur-Nied et au Ministère de la Défense, propriétaire du terrain. Les démarches vont bon train mais les passionnés rongent leur frein ; il est décidé que l’Association entreprendra des travaux de restauration non loin de Téting, au Bloc 3 du Petit Ouvrage de Laudrefang. Propriété de la commune de Laudrefang, le Bloc 3 bénéficie en effet d’un accès relativement aisé, présente des caractéristiques techniques intéressantes (non relié par galerie souterraine au reste de l’ouvrage, encore propriété du Ministère des Armées) et une histoire très riche.

En 2008, le Bloc 3 du Petit Ouvrage de Laudrefang complètement envahi par la végétation

Au mois de juin 2008, l’Association y démarre les travaux. Un an plus tard, en 2009, les statuts de l’Association sont modifiés : l’APOT devient l’Association de Sauvegarde des Petits Ouvrages de Laudrefang et Téting et signe avec la commune de Laudrefang un bail de 99 ans pour mettre en valeur le Bloc 3 et ses 2 hectares de terrain.

En janvier 2019, l’ASPOLT, animée par 30 bénévoles et riche d’une expérience de 11 années de travaux, signe finalement une autre convention de 99 ans avec la commune de Téting-sur-Nied pour valoriser les 26 hectares sur lesquels le Petit Ouvrage de Téting est situé.

L’ouvrage de Laudrefang vu du ciel à l’occasion des Journées du Patrimoine en 2017

L'objectif

 

L’objectif de l’ASPOLT est de faire connaître au plus grand nombre l’histoire méconnue et pourtant forte de ces deux ouvrages de la ligne Maginot, dont les équipages, encerclés à partir du 16 juin 1940, attaqués à partir du 18 juin, combattirent farouchement pour leur vie et leur liberté et resteront invaincus à l’entrée en vigueur de l’Armistice le 25 juin 1940.
Ainsi, l’essentiel des efforts de l’ASPOLT se porte depuis 2008 sur la restauration du Bloc 3 du Petit Ouvrage de Laudrefang, fortin comptant 500mde pièces réparties sur 3 niveaux et armé en 1939- 1940 par 68 hommes.

Il s’agit de lui redonner l’aspect qu’il avait en 1940 en le rééquipant de matériels d’origine et d’ouvrir ses portes aux visiteurs, sur simple demande ou bien lors d’événements comme les Journées du patrimoine. Ces visites sont l’occasion de conter le récit de ce qu’y vécut l’équipage au début de la Seconde guerre mondiale.

Quant au Petit Ouvrage de Téting, le but est de valoriser ses extérieurs via un chemin de mémoire.

Bloc 3 du PO de Laudrefang, 2018
 

Restauration technique

En 2008, le Bloc 3 du Petit Ouvrage de Laudrefang est abandonné, envahi par la végétation, sert de déchetterie sauvage. L’intérieur a été pillé et ferraillé à partir des années 1980. C’est une coquille vide.
Les premiers efforts portent sur la revalorisation extérieure. De longues séances de débroussaillages sont menées, les ronces sont arrachées, les abords immédiats sont sécurisés. Le terrain, déformé par le déversement des surplus de terre provenant du terrain de football voisin créé dans les années 1970, est nivelé en 2010 et en 2019.

A l’intérieur, les bénévoles s’attachent à gratter la rouille et les peintures délavées. Le Bloc 3 est raccordé au réseau électrique en 2010. Un système de ventilation provisoire et des déshumidificateurs sont installés. Peu à peu, les pièces retrouvent leur aspect authentique. Les murs sont repeints selon les couleurs originales. Un éclairage d’époque est réinstallé et câblé aux normes actuelles. Puis, le Bloc 3 retrouve au fur et à mesure des équipements d’époque récupérés selon des méthodes diverses et complémentaires : échanges avec d’autres associations, achats sur internet, brocantes, dons de particuliers, prêts du Ministère de la Défense, prélèvement dans des ouvrages abandonnés avec l’accord des communes concernées. Dès 2010, la tourelle de mitrailleuses équipement majeur et bijou technologique de 96 tonnes, est remise en fonctionnement, après 15 mois de travail.

En 2011, un mortier de 81mm de plus de 2 tonnes est prêté, pour une période de 3 ans renouvelable, par le Musée d’Artillerie de Draguignan en accord avec le Ministère de la Défense. En 2017, un second mortier identique est mis à disposition selon les mêmes conditions dans la salle des mortiers.

Mortiers de 81mm du Bloc 3

En 2015, l’Association bénéficie du dispositif du Pacte Lorraine et se voit attribuer des fonds pour restaurer l’usine électrique du Bloc 3, située au 2èmesous-sol. 2 moteurs Renault d’époque sont réinstallés. En 2018, l’Association célèbre les 10 ans du début des travaux lors d’un week-end spécialement dédié.

En 2019, un bail de 99 ans est signé avec la commune de Téting-sur-Nied, consacré à la valorisation par l’Association des 24 hectares de terrains sur lesquels se situe le Petit Ouvrage de Téting. L’ASPOLT mène plusieurs journées de débroussaillage autour de l’ouvrage, qui ne sera pas restauré à l’intérieur mais valorisé au-dehors avec un chemin de mémoire.

Recherches historiques

Parallèlement aux travaux de restauration, l’ASPOLT réalise des recherches historiques afin de connaître et faire connaître l’histoire du secteur au plus grand nombre.

En 2010, contact est pris avec le fils de Jean VINDEVOGEL, soldat mobilisé au Bloc 3 en 1939-1940 et ayant écrit, durant sa captivité en Allemagne, le récit de son quotidien au sein de l’équipage à cette période. Il publia le livre après la guerre.

Cette prise de contact aboutit à la réédition du livre, Un Observateur raconte– 1939-1940 sur la ligne Maginot. Vendu par l’Association, l’ouvrage apporte un témoignage précieux sur le quotidien de ces soldats français qui vécurent la guerre jusqu’à leur départ en captivité en Allemagne le 2 juillet 1940.

 Invaincu, l’équipage du Bloc 3, le 25 juin 1940

L’Association accomplit également un vaste travail de recherches historiques. Menées par l’un de ses membres fondateurs, les recherches portent principalement sur le Petit Ouvrage de Laudrefang en 1939-1940. En s’appuyant sur des documents d’archives militaires conservés par le Service Historique de la Défense, il a été possible d’identifier et de contacter, à travers toute la France, plus d’une vingtaine de familles d’anciens soldats de l’ouvrage. Plusieurs d’entre elles avaient un aïeul affecté au Bloc 3. Ces recherches livrent photographies d’époque et témoignages, tout en établissant un lien important entre l’Association et les familles.

 

Déboisement du Petit Ouvrage de Téting

L’aventure continue !

A ce jour l'Aspolt c'est

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